唐朝是继隋朝之后的大一统王朝,唐朝在很多时候都被视为中国封建社会的巅峰,也被视为中国古代王朝里综合实力最强的一个。而在西方,唐朝则经常被称为中国历史上的“黄金时代”,被认为是当时世界上最强的帝国。

唐朝最强盛时期在、经济、社会、文化、外交等方面都达到很高的成就。在中国历史上有大量的科技发明,四大发明之中有两个即火药和印刷术都诞生于唐朝。其为三省六部制,前期中央权力在皇帝与宰相,到后期变成皇帝与宦官。同隋朝推行科举,使得晋朝南朝的世族制度不再兴起,中国历史上第一个状元、三元及第,都诞生于唐朝。

1、领域

唐朝则继承隋朝的制度,实行三省六部制,将中央大权划分到中书省、门下省、尚书省,三省长官均为宰相,这样平分了相权,又相互牵制,避免了大权的集中。就中央政府的设置来说,唐朝更加趋于合理。

2、外交领域

唐王朝鼎盛时期那是“四夷臣服”,唐朝皇帝被尊为“天可汗”,各路部落全部臣服,由于“天可汗”体制,所以唐朝在西部和北部的疆域有非常大的扩张,北部北庭都护府扩张到贝加尔湖以北;而东北方向,灭掉了高句丽和百济,唐朝设立安东都督府和熊津都督府,可以说是战功赫赫。

资治通鉴记载:贞观七年十二月甲寅。上幸芙蓉园,戊午还宫。从上皇置酒故汉未央宫。上皇命突厥颉利可汗起舞。又命南蛮酋长冯智戴咏诗。唐朝鼎盛时期领土达到1200多万平方公里,在中古时期这可是个十分恐怖的数字,这里面很多地方都是唐军打下来的,唐王朝武功之盛,可见一斑。

3、经济领域

衡量古代的经济发展程度通常采用的是两个硬指标。第一是人口,第二是人均粮食占有量。在古代,人口就是生产力。根据现代学者估算,开元年间的唐朝人口应该有9000万之多,而整个欧洲加起来,再生六百年,人口才不过8100万。在中国古代,唐朝的经济发展是我国古代历史上最出名的一个朝代之一,它在农业,手工业,采矿业,对外交通运输与发展以及其他的手工业方面都在迅速发展着,并让这个朝代熠熠生辉,铸就了大唐盛世的开阔局面。

4、文化领域

唐朝时期,文学发展达到高峰,其中以诗最为兴盛。别的不说,光流传至今的有名有姓的唐代诗人就有2536名.群星璀璨,堪称空前绝后。随手拎一个出来,放在唐后的任何一个朝代,都是力能扛鼎的一流高手。连纪晓岚都说,明清的一流诗人,放在唐代,只能算二流。当时有诗仙李白、诗圣杜甫等人,以及推行古文运动的韩愈,其史书与传奇也十分发达。

同时,由于吸收西域特征与宗教色彩,唐朝艺术与前后朝代都迥然不同,其壁画、雕刻、书法与音乐都很发达。唐朝声誉远及海外,其历史地位深重,到明清时期境内与境外多称中国人为“唐人”《明史•外国真腊传》:“唐人者,诸番呼华人之称也。凡海外诸国尽然。”

那么唐朝相对于中国几个大一统王朝究竟有什么不同,为什么与王朝相比时,人们常认为它更胜一筹呢?

5、无可匹敌的政军实力

说到一个古代王朝的综合国力,当然最为核心的还是其与军事实力。在这方面唐朝在中国古代绝对是排名前列的。当然,客观地说,唐朝的强盛是建立在之前隋朝乃至北朝的积累之上的。但经过隋朝对高句丽几次不成功的战争,以及随之而起的隋末民变,可以说在初唐时期,中原王朝相对于周边游牧政权的实力又进入了一个相对的低谷。

所以在公元626年,才出现了厥借唐朝玄武门之变后政局不稳时突袭唐朝,进军到距离长安仅仅40里的泾阳的危急局面。所以当时唐太宗李世民亲自到渭水与厥可汗颉利对话,与其达成了被称为《渭水之盟》的和约。而这个《渭水之盟》其实在当时堪称城下之盟,也就是被人打到了家门口,不得已之下答应对方条件,以换得对方的撤军。

但在订立了这个城下之盟之后,唐朝却仅仅用了三年就扭转了不利的局面,在公元629年对厥转入。当年11月,唐朝分兵6路进击厥。仅仅6个月后,在公元630年的5月2日,唐军就俘虏了颉利可汗,灭亡了厥。而此后原本臣服于厥的周边各部纷纷转而向唐朝称臣,唐太宗也获得了“天可汗”这个称号。

此后,唐高宗、武则天、唐中宗、唐睿宗和唐玄宗,乃至安史之乱后的唐肃宗和唐代宗都曾被尊为天可汗。当时大量周边政权和部族都被纳入了天可汗体系之中,其新首领继位都要由天可汗下诏册立,部族之间的争端也会由天可汗调解仲裁,同时天可汗还负有保护周边部族的职责,而周边部族则有义务在天可汗征调时按要求派兵。这也是唐朝对周边政权影响力的最直观体现了。

除了厥,唐朝还在公元657年灭亡了西突厥。而就在几十年前,西突厥的远征军还曾经远征克里米亚,大败过驻守当地的东罗马军队。而这恐怕也是东罗马会与唐朝建立直接联系,多次遣使来到长安联络唐朝的原因之一:因为唐朝为他们清除了一个非常重要的对手。同时,通过唐太宗和唐高宗两朝对高句丽的持续用兵,最终在公元668年灭亡了高句丽这个已经与汉、北魏、隋等历代中原王朝激战了600多年的东北强敌。在40年内接连攻灭东西突厥和高句丽这样的强敌,也是唐朝政军实力的最好体现了。

6、唐朝的世界地位与社会超前性

而唐朝之所以显得在历史上地位尤其重要,跟它当时在世界上一枝独秀的地位也有一定关系。唐朝建立时,西罗马帝国已经灰飞烟灭了100多年。东罗马帝国在与日耳曼人的争斗中越来越被动,而且与波斯的长期消耗战已经形成了两败俱伤的局面。在欧洲的新霸主日耳曼人中,虽然法兰克王朝在此时也在崛起,但其经济实力与唐朝有着天壤之别。

而阿拉伯帝国不久之后趁虚崛起,很快灭亡了波斯帝国,并将东罗马最为富庶的埃及和叙利亚等地夺走。但阿拉伯帝国在此时还处在其征服的初期,无论是经济实力还是军政实力和唐朝的差距也都还比较明显。在古代世界另外一个比较重要的地区印度,曾经也比较强盛的笈多王朝也在几十年前崩溃,南亚次此时已经陷入了比较彻底的状态之中。

但唐朝却在隋末民变的乱局中迅速重建了统一的大帝国,而且在很短时间内就将东西突厥这两个曾经震撼欧亚的政权灭亡。所以至少在公元7世纪和8世纪初这100年左右的时间里,唐朝是当时世界上无可争议的头号强国。唐朝能有这种地位,除了前面提到的政军实力之外,还跟初唐到盛唐长期比较清明的环境有关。

唐朝初年就开始实施建立在均田制之上的租庸调制,促进了经济的持续发展,形成了一个整体相对富足的社会。当时唐朝虽然也曾发生多次宫廷,但其影响基本局限在少数核心人物身上,没有扩散到民间,形成大规模战乱。这一点一方面说明了当时唐朝整个统治集团的相对开明,即在这个统治集团内部,恐怕有将宫廷局限在宫廷的共识。同时也说明当时社会整体上安居乐业,宫廷没有结合民间矛盾形成大规模社会冲突的基础。

而唐朝基于自己强盛的国力,也建立起了超越时代的开放体制。不但来自突厥、高句丽、百济和契丹等臣服族群的阿史那家族、哥舒翰、黑齿常之、高仙芝、李光弼等臣子曾为唐朝立下不同的功勋,而且像阿罗憾和阿倍仲麻吕这样来自波斯和日本的“纯外国人”也能因其才能而得到重用。

虽然这种体制在当时确实过于超前,可以说安史之乱的部分原因也与其有关。但它在前期确实起到了促进唐朝国力提升,以及在多民族共存的环境中促进社会安定的作用。从唐朝建立到安史之乱,在长达137年的时间里,唐朝可以说始终处于“盛世”之中,而这在整个世界古代史上都不常见,在中国古代史上更是罕见。

7、唐朝留给近代世界的最大遗产

在刚才介绍唐朝的辉煌之处时,故意回避了唐朝的科举制度。因为科举制度对当今世界的影响其实是远远超过多数国人想像的。科举制度虽然首创于隋朝,但在当时没有严格的选拔程序,考生多由各郡县推荐,在一定程度上只是察举制的修正。但唐朝制定了从最基层开始高度规范的科举制度,并长期坚持实施,使其成为中国体制不可分割的一部分。

但科举制度又是如何影响到了现代各国通行的文官制度呢?现代世界各国主流的文官制度源自英国文官制度,英国文官制度则诞生于公元1854年,而学习与模仿中国科举制度和文官制度可以说贯穿了这一制度诞生的整个过程。

在公元18世纪,随着英国殖民体系的扩张,其官僚体系也随之迅速扩张。但当时英国的官员则仍然延续了中世纪的传统,主要由世袭贵族、贵族任命的亲信和通过明码标价购得官衔的人所构成。而这种体制在当时开始遭到越来越多英国人的厌恶,而且也明显不再适应时代的发展。

所以当时有很多英国人开始发表文章,赞颂中国的科举体制,甚至有人开始提议英国应将科举体制移植到本国。公元1806年,英国东印度公司在伦敦设立了一个名为东印度书院的机构,通过其为自己选拔人才。而倡议设立这个机构的就是东印度公司一些专门往来广州与清朝进行商务往来的官员,东印度书院在很大程度上是模仿中国传统书院建立起来的。

在鸦片战争之后,虽然英国对中国取得了压倒性的军事优势,但许多英国人对中国科举制度的尊崇却没有任何改变。公元1847年,英国驻广州领事托马斯•泰勒•梅多斯出版了《中国政府与民众散记》一书,在其中他公开表示,中华帝国的长命完全是因为中国政府在历史上是由基于才华择优录取的人才所组成,而英国必须对其官僚体系进行类似改革,建立起能够选贤任能的文官体系。

公元1853年,英国财政部委托斯坦福•诺斯考特和查尔斯•特雷维利安着手制定英国的文官体制。一年之后,这两人提出了一份报告,即《诺斯考特-特雷维利安报告》,这份报告确定了英国文官体制的四项基本原则,其中核心的两项是政府官员须参加竞争性考试,择优录取,同时所有候选人都需要接受过完善的教育。而从当时到现代,英国人都普遍认可这两人在制定这些原则时受到了中国科举制度和文官体系的深入影响。

之后英国政府立即依据这份报告所确定的原则建立了英国文官制度,次年又建立了文官委员会,并很快将其推广至印度等英国殖民地。这一制度得到进一步完善后,又逐渐推广到了世界主要国家,成为了国际通行的近代文官制度。所以这一制度从一开始就与科举制度有着密不可分的关系,而唐朝在科举制度的完善过程中具有核心地位。因此从这个角度,唐朝的影响在今天也仍然渗透在世界各地,而这也是唐朝历史地位的另一个闪亮注脚了。

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