我曾经好奇古代的人们没有台历,那他们是如何知道今天是几号,这个月是什么月份,今年是哪一年的呢?原来他们运用了中国古代历法的符号系统——天干地支。

这个天干地支简称为“干支”,当然还有古代的“枝”。据说早在五千年前,黄帝的手下,一个叫大桡的大臣发明了干支,并用它来纪日。

古人的作息表是很有规律的,日出而作,日落而息,而为了更好地标识每一天,他们就用手指来记数,方便过日子。因为人手五指,两手合起来就是十,所以人们记数也常常以“十”为单位。由此可见,天干为十,包括“甲乙丙丁戊己庚辛壬癸”。当人们在星空中记录了三个十(约三十日)之后,又发现了上一次见过的圆月。于是,“一旬为十,三旬为一月”的观念也就形成了。

我发现一个有趣的事情,古人竟然用动物来表示时间!经过十二个月,到了冬至日这天,人们发现在太阳下身影又可与去年冬至日所重叠。于是,人们就用十二地支来表示十二个月,同时还用于表示一天中的十二时辰。顾炎武在《日知录》中提到:“一日为十二时,盖不知始于何人而至今遵用不废”。

每个时辰都起了一个名字,都用了十二生肖中的动物出没的时间来命名。比如子时(即鼠时):午夜11时至凌晨1时,“老鼠”最活跃的时间;丑时(即牛时):凌晨1时至3时,牛开始反刍,是黎明前的黑暗阶段;寅时(即虎时):凌晨3时至5时,老虎四处觅食,最凶猛的时段;卯时(即兔时):清晨5时至7时,太阳尚未升起,是玉兔捣药的最佳时间;辰时(即龙时):清晨7时至9时,据说是群龙行西的时段;巳时(即蛇时):上午9时至11时,太阳光热更强,蛇开始活跃起来;午时(即马时):上午11时至13时,阳气正盛,是天马行空的好时候;未时(即羊时):13时我发现了一个有趣的历法,竟然用十二生肖中的动物来表示时间!每个时辰都起了一个名字,都与动物出没的时间对应。比如子时(即鼠时):午夜11时至凌晨1时,“老鼠”最活跃的时间;丑时(即牛时):凌晨1时至3时,牛开始反刍,是黎明前的黑暗阶段;寅时(即虎时):凌晨3时至5时,老虎四处觅食,最凶猛的时段;卯时(即兔时):清晨5时至7时,太阳尚未升起,是玉兔捣药的最佳时间;辰时(即龙时):清晨7时至9时,据说是群龙行西的时段;巳时(即蛇时):上午9时至11时,太阳光热更强,蛇开始活跃起来;午时(即马时):上午11时至13时,阳气正盛,是天马行空的好时候;未时(即羊时):13时至15时,这个时段是羊吃草长得更壮的时候;申时(即猴时):15时至17时,猴子活跃起来;酉时(即鸡时):17时至19时,夜幕降临,鸡开始回窝;戌时(即狗时):19时至21时,黑夜扩散,狗开始守夜;亥时(即猪时):21时至23时,万籁俱寂,猪正在酣睡。

天干地支还可以用来纪年,一个六十年的周期被称作“六十甲子”。为了计算年份,首先需要将天干和地支编好号。天干从甲到癸,分别对应1到10和0;地支从子到亥,分别对应1到12,除以12余数为0时还是12。例如,2014年的天干对应甲,地支对应午。大家可以试试按照这个方法算一下自己的生肖年份是哪一年哦!

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