早在16世纪,在战争中逐渐退场的重装骑士,开始让几个中队的骁勇骑兵穿上盔甲,代替他们在战场上肆意驰骋。

值得一提的是,在保存于波兰军中的军官卷宗和清单中有关翼骑兵变为重骑兵的过程被完好记录下来。当时这些卷宗是军队遭受损失或军人牺牲后提供保障的依据。

最初,只有骑兵们使用的重装武器被记录,例如头盔、铠甲、盾牌和长枪。到了16世纪后半期,单据上出现了更多的武器,比如战斧、直剑、军刀、标枪、弓箭等,明显骁勇骑兵们的装备更加强大。

在卷宗中,记录有关骠骑兵裹豹、虎、狼和熊皮的使用,若是没有采用兽皮,他们则会穿上一件特制斗篷——“克里姆”(killm)——挂在肩膀上。

此外,文献记载了16世纪翼骑兵最早穿着的翅膀饰品。这些翅膀是由鹰羽、鹤翎或者鸵鸟羽毛制成的,如果是鸵鸟羽毛做成的话,通常染成红、绿或蓝色。这些翅膀也许仿效了土耳其德里骑兵,但波兰骠骑兵还是创造了属于自己的独特风格,骑兵躯体覆盖了漆成红色或包覆深红天鹅绒的直木条,木条上钻有大小适中的洞眼,羽毛便根据这些洞眼插入,形成了一对翅膀。在木条底端,铆上一根金属棒,而金属棒插入背甲上的插座中。

十六世纪及其后的年代里,他们穿梭在战争的阵地上,翼饰为他们增添了狂放不羁的英勇。在今日仍充满传奇色彩。

虽然骑兵没有穿戴甲胄(如图所示),但如果战士们没有甲胄或者没戴背甲,那么翼饰就可以插在马鞍的后桥上。然而,固定在鞍后的翼饰会妨碍跨马,因此只能等到战士上了马,由其他人来代劳了。实际上,无甲的翼骑兵并不罕见。斯蒂法诺·德拉·贝拉(Stefano della Bella)曾于1633年在罗马和1645年在巴黎对来访的波兰使团中的骑兵进行仔细的观察。他创作的一幅精美的铜版画描绘了一名鞍后插着一只高大的鸵鸟毛翼饰,却不着寸甲的翼骑兵(如图所示)。可以看出,当时既有披甲的,也有无甲的翼骑兵,只有翼饰才是这个兵种的标志特征。

然而,至今仍无法完全解释这种翼饰的确切作用。有人说,战斗中翼饰所发出的飒飒声能够惊吓敌人的马匹,但即使上千只翼饰同时发出声音,也淹没在战场上巨大的嘈杂声中。还有人认为这种翼饰对防护东方骑兵有所帮助,特别是对他们的箭雨攻击有一定的防护作用。无论如何,这种威武不凡的翼饰在历史上留下了难以忘怀的印记,它的独特和神秘气息在当今仍感受得到。

当我们面对鞑靼人的套索袭击时,往往感到无从解释。但是,经过仔细研究后,我们会发现这种说法毫无根据。

实际上,这种翼饰最确定、也是唯一的作用就是在观者心中引起强烈的视觉和心理冲击。插在铠甲之后的巨大翅膀、骑手挂在肩上的兽皮,所有这些形象都让人感受到一种独特而超凡入圣的魅力,能够引发观者内心的波澜:惊恐、敬重、敌意,或者羡慕。

到了战场上,这些固定在骑手背部的笨重而庞大的装置能否发挥真正的作用还很难说。或许,翼骑兵很少(如果不是根本没有),在大规模战斗中他们会穿上盛装,而将这些翼饰保留在阅兵场合和庆典仪式上使用。

斯蒂芬-巴托瑞曾经进行改革,他试图使翼骑兵从一个粗鄙的骑士队伍变成一个更加优雅的装饰兵团。尽管改革在某种程度上取得了成功,但当我们被这种翼饰所吸引时,我们并不关心这些历史上的改革,我们只是被它所塑造的超凡魅力所吸引。头和翅膀,但仍然在制服上加入了类似的装饰,以维持原有的威慑力。然而,他们的装备要轻便得多,自由流动的长袍和宽松的靴子使他们可以更快地移动和作战。巴托瑞还通过改进军营和训练,让士兵们更接近于彼此和谐的完美同步,为军队的效率和协调性打下了坚实的基础。

巴托瑞的巧妙改革将翼骑兵从笨重的战士变成为机动性强大、高度纪律性的新军,他的思想革新通过全球闻名,在波兰乃至世界的历史上都留下了深远的印记。他在服装和装备上所作的改变成为卫兵们追求功能和设计相结合的榜样,巴托瑞的影响力以及骑士文化所创造的传统,仍在今天的时尚和风格中得到反响和庆祝。旗帜为翼骑兵加油鼓劲。

翼骑兵们的装备逐渐升级,木盾和大型马鞍逐渐被淘汰,取而代之的是轻便的“契斯卡格”式轻盔、锁子甲和轻型半身甲。在马鞍上,翼骑兵开始使用带有东方风格的马鞍和柔韧的马镫,这使得他们能够快速前进和移动。马刀仍然是主要的近战武器,但翼骑兵现在也会在马鞍附近携带一把重军刀,以更好地适应混战情况。

翼骑兵的武器装备也在不断升级。马鞍前的挂架上,他们开始插入两把轮燧或一把轮燧马枪。军官们还喜欢使用战锤和权杖等重型武器。骑枪的长度被缩短,前端还挂有长长的矛旗,这为冲锋时的翼骑兵提供了宝贵的士气鼓舞。

骑兵画卷。这幅画卷给人无比华美的感觉。在敌人看来,翼骑兵手中带着矛旗的长枪和马刀似乎是一股不可阻挡的力量。而黑翎翼饰和豹皮斗篷则让他们显得更加威武而可怕。这些骑兵穿着轻盔、轻甲和锁子护袖,手持长枪,马刀插在鞘中,长剑则放在马鞍旁。他们从突厥-鞑靼风格中汲取灵感而打造了新的波兰式样的马镫,为他们提供了更灵活的移动和快速反应能力。

这些翼骑兵的盔甲和武器也在巴托瑞的改革中不断升级。画卷上展示的翼骑兵们戴着漂亮的轻盔,穿着华丽的轻盔以及背着大大的黑翎翼饰和豹皮斗篷。除了马刀和长枪,他们还带着带有矛旗的长剑,这让敌人看到就会心生畏惧。这些翼骑兵的形象被保存在瑞典皇家军械博物馆中,而波兰国家博物馆中也有与其同时代的画卷,以此纪念这些勇敢而华丽的翼骑兵们。这幅肖像画展示的是两名英姿飒爽的翼骑兵正在进行枪术比拼,画面充满了动感和力量。实际上,保存在克拉科夫大教堂档案室的画作缩微胶卷描绘了这一场景。这两名翼骑兵没有插上翅翼饰,他们相互对峙,犹如两只准备出击的冠军。 关于翼骑兵的装备,一些实物保存在波兰本土的博物馆中。在华沙的波兰军队博物馆、克拉科夫瓦维尔城堡的国立艺术收藏馆和马尔堡的城堡兵器馆中都展示了一些十六世纪晚期到十七世纪早期的翼骑兵装备实物,其中包括典型头盔如图所示。 这种头盔使用两块铁板拼接而成,形似中世纪锅状铁盔,但是在平坦的帽檐上加上了可拆卸的护鼻、护耳和护颈。护耳上还打了一个心形大孔,以确保不会影响听觉。这些头盔体现了波兰军队在装备方面的创新和进步,体面而实用。在一战之前,人们在维斯瓦河的河床上发现了一辆完整的大车,车上装满了这种头盔。尽管它们有些锈蚀,但头盔的形制仍然清晰可见,每一个盔都像是从同一个工场中生产出来的一样。这些军官头盔都是经过精心设计和制作的,许多常常需要从外国进口。当时,奥地利和匈牙利等国的翼骑兵武装风格也非常流行,这极大地推动了这类型盔甲的制造。 装饰华丽的契斯卡格盔最大的产地在南部德国地区,尤其是纽伦堡市。我们在克拉科夫瓦维尔城堡的国立艺术收藏馆找到了两顶这样的头盔。其中一顶作于1550年左右,是为波兰豪门特斯科维茨家族制作的,盔体镀着黄金,镶嵌着珍贵的宝石,极尽奢华之能事(见图)。另一顶最初属于波兰豪门拉齐维尔家族的,它体现了盔甲的实用和品质。这些华丽的头盔不仅展示了贵族的身份地位和财富,更是士兵们在战场上的必要装备。这是一顶匈牙利-土耳其样式的头盔,它制作于1561年。头盔上的蚀刻花纹采用了典型的文艺复兴风格,既充满了古典美感,又带有一丝东方的神秘色彩。 在铠甲方面,奥地利的老格拉兹兵器馆收藏着大量十六世纪晚期的翼骑兵胸甲。在波兰本国的华沙、克拉科夫、柯尼克等城市的博物馆中,也保存了许多珍贵的铠甲。 这种特殊的半身甲最初由意大利的盔甲大师制造,被称为“阿尼玛”(anima),在十六世纪三十年代开始流行。这种铠甲最大的特点在于胸甲和背甲由数块条状钢片拼接成龙虾状,使用纵向的皮带和铆钉在背面固定。这种铠甲成本低,同时灵活性好,特别受到当时各国海军的青睐。一套典型的翼骑兵轻铠甲就包括一件这种式样的胸背甲和一个护喉。现存的一些波兰铠甲中也保存了这种古典而实用的设计。这种甲服上装饰着铜制玫瑰或其他铜饰,然而,这些装饰可能是后人添加的(见图十)。在这种甲服下面,翼骑兵还会穿一件锁甲衬衣或仅戴上锁甲护袖。与板甲样式相比,锁甲的制作技艺几乎没有多少变化,铁环仍然被铆接而成。因此,从一大堆锁甲中准确鉴定哪些是十六世纪晚期的制品,哪些是数百年后的制品,有时是相当困难的。 至于马具,翼骑兵所使用的马鞍是在波兰制造的。虽然它们深受东方风格的影响,但仍基于战术要求保留了自身的特点。例如鞍桥较高,可以为骑手的后背提供很好的支撑,尤其是在擎矛冲锋时显得尤为重要。鞍弓上覆盖着铜或银,鞍面则是用绣花皮革或天鹅绒所覆盖。马镫被称为波兰式样,但基本上属于鞑靼-突厥式样。至今,完整保存的翼骑兵马具最多的藏品位于斯德哥尔摩的皇家军械博物馆(见图),莫斯科克里姆林宫兵器博物馆内也保存着许多优秀的马具。在克拉科夫的札托里斯基国立博物馆内,我们还发现了几件翼骑兵用的马刺。这些马刺由镀锡的钢铁制成,镶嵌着黄铜,并且刺轮的颈部极度延长是它们最显著的特点。 十六世纪晚期到十七世纪早期匈牙利-波兰式马刀也是波兰博物馆中的重要宝藏。当时,波兰的步兵和骑兵部队都使用这种马刀,虽然骑兵用的刀身略长,大约在80-85厘米之间(见图)。这些马刀大多产自匈牙利或波兰,并以独特的语言诉说着这个时代的历史故事。这些匈-波式马刀大多产自波兰本土,但其中最精美的则来自奥地利的斯特利亚地区和意大利的热那亚。相较于当时的其他弯刀,这些匈-波式马刀的刀身要更为宏伟,通常带有数条增加刀身强度的血槽和凸起的加强肋(yelmen)。刀柄包裹着黑色皮革,配有长长的铁制棒状护手。刀鞘也采用黑色皮革和铁或铜皮制成,并且可以根据翼骑兵们的个人喜好镂空成心形图案。它们如一道道流光溢彩的美丽风景,见证着时光荏苒中的历史传承。

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